Je hebt waarschijnlijk al eerder van de klodder gehoord, maar weet je echt wat het betekent? Waarom blijft zijn reputatie groeien? En vooral, waarom zijn wetenschappers zo geïntrigeerd door dit wezen? Blobshop helpt je de sluier op te lichten over deze reeks vragen om van jou specialisten in het vakgebied te maken. 

U wilt een klodder adopteren?

Wat is een vlek?

Op de grens tussen dier, plant en schimmel is de blob een eencellig organisme dat alle wetenschappelijke benaderingen tart. Ook wel physarum polycephalum genoemd, de klodder is een eencellige soort slijmzwam in de orde Physarales, levend in koele, vochtige omgevingen zoals bosbladafval of dood hout. De blob heeft het kenmerk dat hij twee vormen kan aannemen:

  • Plasmodium: dit is de zogenaamde actieve vorm van de blob 
  • Het sclerotium: dit is de slapende vorm van de blob

Het plasmodium (het voedingsstadium van het organisme) is meestal geel van kleur en kan enkele vierkante meters groot worden. Het is vaak met het blote oog zichtbaar en zijn beweging kan worden vergeleken met die van een amoebe. De klodder heeft geen permanente vorm, maar kan een netwerk van buizen produceren die groeien en vertakken naar voedselbronnen. Eenmaal in contact met een van zijn bronnen, creëert de klodder een membraan rond het voedsel en begint de spijsvertering. Wanneer de omstandigheden er niet gunstig voor zijn, kan de klodder in sclerotia gaan, een staat van rust, waardoor hij kan worden bewaard in afwachting van betere omstandigheden. En hij kan vele jaren in deze staat blijven, wat hem bijna onsterfelijk maakt...

Maar dat is niet alles, dit organisme heeft ook het vermogen om zichzelf te genezen nadat het in twee afzonderlijke segmenten is opgesplitst. Bovendien creëert het twee nieuwe blobs in plaats van één. Ongelofelijk niet? 

De reactie op licht is ook geweldig. Inderdaad, wanneer het wordt blootgesteld aan fel licht, trekt het zich terug van de lichtbron en wordt het dichter, omgekeerd wanneer het wordt blootgesteld aan duisternis, verspreidt het zich en strekken fijne ranken zich uit in het donker op zoek naar voedingsstoffen.

De ontdekking van Physarum polycephalum

Het is oktober 1973. In een stad in Texas is een vrouw aan het tuinieren in haar tuin als ze een vreemde gele massa vindt. In de veronderstelling dat het een schimmel was, bedekt ze het met herbicide om er vanaf te komen... Maar de volgende dag realiseert ze zich dat de substantie zojuist in volume is verdubbeld. Geschrokken belt ze direct de brandweer, die besluiten het geheel af te branden. Maar niets aan te doen, het ding blijft groeien. Dan op een ochtend verdwijnt ze. Er is niet meer nodig voor de kranten om de aanwezigheid van een buitenaards organisme te bevestigen en vanaf daar begint men over de klodder te praten. 

#1

De blob, een uniek organisme

De blob is een vreemd en mysterieus wezen. Het kan overleven zonder mond, hersenen, maag of ogen. Het heeft geen hart, longen of nieren. Maar hij beweegt en kan zelfs leren!

Dit vreemde wezen ziet eruit als een omelet en heeft geen hersens of zenuwen. Dus hoe reageert de blob als er gevaar dreigt? In de jaren negentig experimenteerden Amerikaanse wetenschappers door de klodder met een sonde aan te raken. Daarna sloegen ze hem opnieuw, maar dit keer dichter bij het centrum. Resultaat: toen ze terugkwamen om het aan de rand aan te raken, bewoog de klodder sneller weg dan voorheen! Met andere woorden, hij had het geleerd! Hij was in staat om informatie op te slaan over wat hem bedreigde en dienovereenkomstig te reageren. Wat de bewegingssnelheid betreft, varieert het naargelang het lichaam en zijn eetlust. Inderdaad, wanneer er geen voedsel in de buurt is, beweegt de klodder "zeer snel" (1990 cm per uur) om het te vinden. Als er voldoende voedsel is en de klodder vol is, beweegt hij langzaam om energie te besparen.

Deze physarum heeft honderden verschillende geslachtschromosomen (vergeleken met mensen die er maar 2) hebben. Wanneer twee blobs paren, is het resultaat niet altijd hetzelfde. Normaal gesproken betekent dit dat sommige van hun nakomelingen mannelijk zijn en sommige vrouwelijk. Hier zijn de zaken ingewikkelder, omdat twee klodders van verschillend geslacht nieuwe klodders kunnen baren, die zich zelf kunnen voortplanten...

Wil je de ervaring starten? Ontdek onze cultuurkits voor Blob!

#3

FAQ

Is de klodder gevaarlijk?

Gezien de verrassende kenmerken van de klodder zou men de vraag kunnen stellen naar de gevaarlijkheid van dit organisme. Zal hij de wereld de komende jaren veroveren? Maak je geen zorgen, de klodder is volkomen onschadelijk voor de mens en is zelfs gunstig voor de planeet, vooral omdat hij het mogelijk maakt om organisch materiaal te recyclen. 

Kun je een klodder doden?

Hoewel de klodder op het eerste gezicht onsterfelijk lijkt, moet je weten dat er nog steeds dingen zijn die hem bereiken. Sommige levende wezens zoals slakken kunnen bijvoorbeeld klodders als voedsel gebruiken. De blob is dan erg kwetsbaar: te veel licht, een te extreme temperatuur of de afwezigheid van voedsel zal de overhand krijgen.

Hoeveel soorten blob zijn er in de wereld?

Hoewel moeilijk te kwantificeren, lijkt het erop dat er over de hele wereld meer dan duizend soorten klodders voorkomen.